D’une superficie de 309 hectares, la réserve naturelle est composée de 157 hectares de forêt, 25 hectares de prairie, le reste étant constitué par le domaine fluvial.

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Forêt

Le milieu le plus remarquable et protégé par la réserve est sans aucun doute la forêt alluviale. Elle est remarquable à plus d’un titre : c’est un écosystème rare au niveau national et européen. Son seul équivalent en Europe est la forêt alluviale du Danube, pour sa richesse spécifique et son foisonnement végétal qui la font davantage ressembler à la forêt amazonienne. Tout comme sa cousine d’Amérique, cette forêt offre des conditions optimales de développement pour ses espèces. Les végétaux n’ont pas de réels facteurs limitants : en été, ils peuvent puiser leur eau et les nutriments dans la nappe phréatique. Ils disposent donc au même moment de chaleur, d’humidité, d’un ensoleillement maximum et des limons riches apportés autrefois par les crues, ce qui entraîne une explosion de la végétation. La forêt est d’ailleurs appelée « forêt galerie » à cause de la densité de la strate arbustive et de la présence de nombreuses lianes.

Milieux ouverts

Située au nord de l'île, entre le Vieux Rhin et la digue des hautes eaux, la prairie alluviale est une zone ouverte où alternent bosquets et zones à plantes hautes. Elle présente une très grande diversité de végétation et a fait l'objet d'une étude détaillée en 2008 : 13 unités végétales différentes ont été répertoriées et un total de 231 espèces a été inventorié.

Il est souhaitable de conserver ce biotope prairial, rare au niveau de la bande rhénane, en le maintenant ouvert.

Milieux aquatiques

Les milieux aquatiques sont présents sur la réserve sous plusieurs formes :

  • l'ancien cours du Rhin naturel, appelé Vieux Rhin, qui borde la réserve à l'est entre le barrage de Strasbourg et le barrage agricole
  • le cours d'eau interne de l'île, qui porte de nom de Bauerngrundwasser : il s'agit d'un ancien bras sinueux du Rhin
  • une dizaine de mares et des zones temporairement inondées présentes dans les secteurs bas de la réserve.